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Una minaccia per la Terra

2040.

Una minaccia per la Terra

2040. Un vero e proprio scenario apocalittico quello disegnato dalla Nasa. 2011 AG5. Questo il nome della nuova minaccia che viene dal cielo. Secondo gli esperti del Nasa Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, nel 2040 l'asteroide passerà ad una distanza davvero ravvicinata dalla Terra, e viste le sue dimensioni (circa 140 metri) il suo impatto potrebbe essere devastante.

Tra 28 anni, l'orbita del frammento potrebbe intersecare quella terrestre. Ma gli esperti della Nasa invitano alla calma. Gli asteroidi di questo tipo sono infatti di scarsa pericolosità, nel senso che nella scala da 0 a 10 dell'Impact Hazard Scale Torino2011 AG5 è classificato come "1". Che significa? Si tratta di avvenimenti considerati di routine, passaggi sì ravvicinati alla Terra ma non al punto da mettere in pericolo l'esistenza umana. Per gli asteroidi di questo tipo, la probabilità di collisione è estremamente improbabile.

Lo conferma anche Detlef Koschny della divisione missioni nel sistema solare del centro Estec dell’Esa a Noordwijk (Olanda): “2011 AG5 è l’oggetto che, secondo le valutazioni odierne, ha le più alte probabilità di impattare con la Terra nel 2040. Tuttavia –prosegue l’esperto- finora abbiamo studiato bene soltanto la metà della sua orbita, quindi non abbiamo una completa sicurezza sulle conclusioni alle quali ci hanno portato i calcoli”. Rientra dunque nella nutrita flotta di 8.744 corpi pericolosi per il nostro pianeta (Neos). Ma, come sempre, le stime potrebbero cambiare.

Anche perché sarà necessario attendere prima di poter osservare l’asteroide. Nel settembre 2013 avremo l'opportunità di fare ulteriori osservazioni di 2011 AG5, quando "si avvicinerà di 91 milioni di miglia (147 milioni di chilometri) alla Terra", ha detto Don Yeomans, direttore del NASA Near-Earth Object Program Office del Jet Propulsion Laboratory. "Sarà l'occasione per osservare questa roccia spaziale e indicare più precisamente la sua orbita". Queste osservazioni saranno molto importanti per valutare le reali possibilità d’impatto. Un incubo sopra le nostre teste??....Siamo in attesa di ulteriori chiarimenti…

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